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miércoles, 6 de noviembre de 2013

Logran una levadura que consume ácido acético y aumenta la producción de bioetanol

BIOLOGÍA

Logran una levadura que consume ácido acético y aumenta la producción de bioetanol

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El ácido acético es un subproducto previamente indeseado del proceso empleado para obtener biocombustibles a partir de materias vegetales tales como hojas, tallos y otros tejidos.

Gracias a la obtención, por ingeniería genética, de una cepa de levadura capaz de consumir ácido acético, la producción de bioetanol a partir de biomasa lignocelulósica puede aumentar cerca de un 10 por ciento.

El nuevo avance, obra de científicos de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, y la Universidad de California en Berkeley, en Estados Unidos ambas instituciones, mejorará el proceso de fermentación y simplificará los requerimientos para el cultivo de vegetales destinados a la elaboración de biocombustibles, así como los del pretratamiento de la celulosa.

La lignocelulosa es el material fibroso que compone los tejidos estructurales de las plantas. Es una de las materias primas más abundantes del planeta y, debido a que es rica en carbono, resulta una fuente atractiva de biomasa renovable para la producción de biocombustibles.

La levadura Saccharomyces cerevisiae es buena en la fermentación de azúcares simples (como los que se encuentran en la caña de azúcar) para producir etanol. Pero lograr que la levadura actúe sobre tallos y hojas de plantas no es tan sencillo. Lograrlo a escala industrial requiere realizar bastantes pasos costosos, uno de los cuales exige descomponer la hemicelulosa, un componente fundamental de la lignocelulosa.

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Yong-Su Jin, detrás a la izquierda, y, en el sentido de las agujas del reloj, respectivamente Joshua Quarterman, Soo Rin Kim y Na Wei. (Foto: L. Brian Stauffer)

El problema es que si se descompone hemicelulosa, se obtienen xilosa y ácido acético. La xilosa es un azúcar, pero el ácido acético es un compuesto tóxico para la levadura, a la cual le provoca la muerte.

El equipo de Yong-Su Jin, Jamie Cate, Josh Quarterman y Na Wei recurrió a agregar a la levadura genes provenientes de una bacteria capaz de consumir ácido acético.

Tras identificar a las enzimas que catalizan dicho proceso, se comprobó que una de ellas no sólo convertía al ácido acético en etanol, sino que también permitía resolver una limitación en un sistema previo, desarrollado por Soo Rin Kim, que permitía obtener un consumo más eficaz de xilosa por medio de una S. cerevisiae modificada.

Tras identificar mediante un modelo digital el mejor modo de agregar los genes bacterianos a la levadura, vino el laborioso trabajo de inserción.

Cuando se puso a prueba a la levadura modificada, se vio que producía cerca de un 10 por ciento más de etanol que antes, en línea con los pronósticos.

En experimentos adicionales, se ha demostrado que la nueva levadura está de hecho fabricando parte del etanol a partir del acetato, algo nunca antes logrado con una S. cerevisiae.

Información adicional



Saludos
Rodrigo González Fernández
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ENERGIA:

Colbún Alerta Sobre Posible Paralización de Proyectos Por Atrasos en Permisos Ambientales

   
   
   

Además la generadora está siendo impactada por un alza de costos a raíz de la crisis hídrica.

Colbún, generadora del Grupo Matte, reconoce ante la SVS que la crisis hídrica ha encarecido sus costos, en un escenario que se torna complejo si se suma los retrasos existentes en la obtención de aprobaciones ambientales, lo que pone directamente en riesgo la construcción de los proyectos que tiene en carpeta.

Así la empresa informa que el 55% de su potencia instalada corresponde a centrales hidroeléctricas y térmicas eficientes que permiten suministrar los compromisos de la empresa a bajos costos, pero que ante la crisis hídrica que afecta al país se ha visto en la necesidad de usar combustible, lo cual lleva a encarecer inevitablemente los costos.

Más compleja es la situación que vive la central Nehuenco en la región de Valparaíso, que ante la escasez hídrica la empresa se ha visto a firmar acuerdos por derechos de aguas para asegurar el funcionamiento de esta planta.

Esta crisis ha llevado a un cambio en la política de la empresa, perfeccionando los acuerdos en la compra de gas natural, para operar los ciclos combinados, permitiendo flexibilizar las operaciones, usando este combustible en otras centrales.

Pero sin duda lo que más preocupa a la empresa es el riesgo de la paralización en la construcción de los proyectos en carpeta, principalmente por el retraso en la obtención de aprobaciones ambientales, lo que sumado a la judicialización de casos han llevado a situaciones poco deseables, como que proyectos en paralelo tengan distintos niveles de avance.

En la actualidad Colbún se encuentra construyendo el proyecto de Angostura, de 316 MW, el cual se encuentra en su última fase, y que fue cuestionado por la comunidad de Lo Nieve en la región del Biobío, quienes presentaron un recurso de protección. A estos se suman los proyectos San Pedro (hidroeléctrico 150 MW), La Mina (hidroeléctrico 34 MW), Santa María II (carbón 342 MW), un terminal flotante de regasificación, e HydroAysén.

Fuente:ESTRATEGIA

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Rodrigo González Fernández
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